来自宇宙的外因曾加速地球气候恶化,同样的事今天仍有可能发生

科技快讯 2019-09-10200未知admin

  原标题:来自宇宙的外因曾加速地球气候恶化,同样的事今天仍有可能发生

  地球气候变暖可能会在宇宙外因的推动下加速。

  气候变暖正在受到越来越多的人关注。但是气候变暖会不会真的一发而不可收拾,成为一种灾难,到目前为止却还没有人能够下一个定论。

  回顾地球的往事,倒也曾经出现过一些气候变暖的时期。其中一个出现在距今大约5600万年前,被称为“古新世-始新世极热期(The Paleocene–Eocene Thermal Maximum)”。当时地球的平均气温上升了大概有5摄氏度,变得异常炎热。热带范围向南北两侧高纬度地区扩展,极地冰盖则完全消亡。

  “古新世-始新世极热期”对地球生命造成了显著影响。海洋生物由于无法快速适应海水温度的上升而大量死亡;可是哺乳类却是受益者,它们借此机会迅速扩散并多样化,为新物种——包括人类的出现奠定了基础。

  通常认为,“古新世-始新世极热期”是地球火山运动和天然气释放量增加导致大气含碳量上升引发的。但是最新的一个研究结果显示,虽然当时地球大气层中的含碳量确实上升了,最终导致气温急速上升的,却并不是大气层中的碳,而是天文学因素和地球环境共同影响的结果。

  这里所说的天文学因素,与地球的轨道有关。地球的轨道虽然看起来很圆,但是实际却是一个略扁的椭圆,而且这个椭圆的偏心率会随着时间的推移而发生变化。虽然变化非常细微,但是足以对气候造成影响。

  通过分析南大西洋沉积岩芯,研究人员发现“古新世-始新世极热期”期间地球轨道的偏心率发生了较大的变化。他们在沉积岩层结构和天文学模型预测的地球轨道偏心率变化周期之间,找到了一种对应关系。由于气候的变化会在沉积物的变化中反映出来,因此沉积物的变化可以间接反映当时地球轨道的变化。

  研究人员发现,在大约5600万年前的“古新世-始新世极热期”期间,当地球气温突然上升之时,地球轨道的偏心率也正处于最大值。较大的偏心率本身就意味着地球要接纳更多的太阳辐射,而由于当时地球大气含碳量已在缓慢上升,温室效应的反馈机制已经建立,情况便迅速恶化,一段长达17万年的令人窒息的极热期于是降临。

  这一新解一方面让我们看到地球轨道的稳定性对于地球上的生命——尤其是对于我们而言是多么重要。另一方面,由于“古新世-始新世极热期”是地球史上少有的一段气候快速变暖期,其本身也对我们了解今天的地球气候,以及展望不远的将来我们将要面临什么样的命运弥足珍贵。

  气候的变化会对全球的物种施以同样的压力。“古新世-始新世极热期”期间发生的大规模物种灭绝和物种迁徙,直到今天依然对地球产生着深远影响。其对今天的我们也是一个警告。虽然今天的地球未必有陷入极端变暖的危险,但是我们也要看到,许多看似微小的改变,也有可能在外因的推动下,演变成极为严重的后果。

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